В Австралии обнаружены окаменелости доисторического существа, которое назвали ехиднапусом
RU EN

В Австралии обнаружены окаменелости доисторического существа, которое назвали ехиднапусом

Новости  
03.06.2024
 

В Австралии обнаружены окаменелости причудливого существа, которое, по мнению ученых, обитало на континенте в доисторические времена. Окаменелые фрагменты челюстной кости животного были найдены на севере Нового Южного Уэльса наряду со свидетельствами существования нескольких других древних и ныне вымерших видов монотрем (млекопитающих, которые откладывают яйца).

Свою находку ученые решили назвать «ехиднапусом» (официальное название Opalios splendens) за сходство с утконосом и ехидной. И на сегодняшний день это - единственное известное науке яйцекладущее млекопитающее в мире. По словам авторов исследования, оно служит подтверждением гипотезы о том, что в Австралии когда-то была «эра однопроходных» первозверей (монотремов) - когда невероятно редкий вид животных был многочисленным и доминирующим. «Это равносильно тому, что открыть совершенно новую цивилизацию», - сказал ведущий автор исследования профессор Тим Фланнери.

Самое удивительное в этой истории то, что окаменелости были найдены еще 25 лет назад палеонтологом Элизабет Смит и ее дочерью Клайти, когда они перебирали отходы опаловой шахты. Образцы, возраст которых оценивается примерно в 100 миллионов лет, были переданы в Австралийский музей. Там они пролежали четверть века забытыми в ящике стола, пока на них совершенно случайно не наткнулся пару лет назад профессор Фланнери.

Некоторые из костей принадлежали уже обнаруженному ранее Steropodon galmani, более короткому, тупорылому и зубастому предку утконоса. Но другие фрагменты были незнакомы. Из них доктор Фланнери и его команда обнаружили свидетельства существования трех неизвестных ранее науке видов монотремов.

По словам директора Исследовательского института Австралийского музея профессора Криса Хелгена, у этих животных были сочетания признаков, никогда ранее не встречавшиеся ни у живых, ни у ископаемых монотремов. «Общая анатомия Opalios splendens, вероятно, напоминает утконоса, но челюсти и морда больше похожи на ехидну», - сказал он.

Общее число видов монотрем, обитавших на Молниеносном хребте, который в древности был холодным, влажным лесом, граничившим с огромным внутренним морем, достигает шести. «Они показывают всему миру, что задолго до того, как Австралия стала страной сумчатых млекопитающих, она была страной пушистых яйцекладущих монотремов», - говорит Смит. В то же время ученые признают, что для более утвердительных ответов на многочисленные вопросы палеонтологии нужные дальнейшие исследования и раскопки в этом регионе.

Другие материалы рубрики «Чистая Арктика»
11.06.2024
Румыния: дорога в небо открыта
На месяц раньше обычного разрешено движение по знаменитым горным дорогам Румынии. Ежегодно Трансальпийское и Трансфэгэрашское шоссе открывают для проезда в первых числах июля
11.06.2024
Горнолыжный бальнеологический курорт на берегу озера создадут в Карелии
Его открытие планируется в 2030 году. Ожидается, что курорт будет принимать 280 тысяч туристов год
11.06.2024
Студенты Ямала уберутся в Арктике
В акции примут участие все 13 муниципалитетов ЯНАО
11.06.2024
Спасательная операция увенчалась успехом: горбатый кит Станислав найден живым
Драматические события последних дней, развернувшиеся вокруг горбатого кита, запутавшегося в рыболовных сетях, получили благополучный финал
11.06.2024
Обыкновенный, но редкий тритон обнаружен в столичном парке
Амфибия занесена в Красную книгу Москвы
11.06.2024
Гостиницы, форель и оливки: что даст ПМЭФ Сочи
На Петербургском международном экономическом форуме подписано три соглашения по инвестпроектам